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太阳能电池对环境的破坏有多大?

2023年1月20日更新

2023年1月20日更新

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气候变化和化石燃料消耗之间的联系正变得越来越明显。尽管化石燃料已融入我们的日常活动中,但对这种不可再生能源的持续依赖已经导致了一系列环境问题,有些问题是不可逆转的。

自然,降低温室气体排放的愿望导致了对温室气体的寻找清洁能源替代品在美国,太阳能是最先进的。尽管太阳能越来越受欢迎,产量也越来越高,但关于“绿色”太阳能的误解仍然充斥着关于可再生能源的日常讨论。关于太阳能电池存储的错误信息尤其存在。

太阳能电池板安装在金属框架上
图片来源:Canva

太阳能电池有什么用途?

对于拥有光伏板(太阳能光伏)的房主来说,他们必须拥有备用能源安装太阳能电池.对于那些想要储存太阳能电池板产生的多余能量的大型太阳能设施来说也是如此。

这些电池通常是锂或铅基的,这些材料对环境和公共健康构成了巨大的威胁。随着太阳能电池需求和使用的增加,这些危险也在增加。

太阳能电池和能源生产可能不会像你想象的那样降低你的碳足迹。我们已经发现了更多关于太阳能电池及其风险的信息。

太阳能电池可以减少其他排放,但代价是什么?

虽然这是事实利用太阳能作为一种能源可以降低碳排放,用于储存太阳能产生的能量的电池的生命周期可能会对环境产生影响。其中一些后果甚至可能抵消目前太阳能对环境的好处。

含铅电池

当铅电池被制造和回收时,这个过程会将铅颗粒释放到大气中。制造过程中产生的排放通常超过职业安全与健康管理局设定的合理水平。

铅还会导致土壤污染,特别是如果铅电池最终被填埋的话。被铅污染的土壤是导致儿童体内铅含量增加的主要原因,这对儿童的生长发育具有有害影响。

铅污染土壤的危险不要止步于儿童——成年人也会受到影响。成年人接触铅与血压升高和心血管疾病风险增加有关。

虽然世界各地都有铅电池回收项目,但这种做法往往不受监管。在回收过程中对铅的处理不当会导致环境污染。如果从电池中回收的铅不纯,其质量就不足以用于新电池。如果是这样的话,组件需要重新熔化,这将继续铅排放的循环。

锂电池

虽然锂电池不含汞、镉或铅等物质,但它们可能含有其他可能危害环境的重金属。开采和提取锂和其他金属需要消耗大量的能源和水——大约50万加仑每公吨的锂。

阿根廷、玻利维亚和智利等世界上锂供应丰富的地区也是地球上最干燥的地方。锂矿的水消耗影响了该地区的许多农民,其中许多人不得不从其他地方取水。

在北美,锂是用化学物质从岩石中提取出来的。研究人员发现,这些化学物质的浸出影响了150英里外的野生动物。除了对野生动物造成潜在危害外,锂的提取还会污染土壤和空气污染——无论是在采矿还是回收过程中。

人们并不总是清楚锂离子电池由什么组成。制造商可能会对零部件保密,因此很难回收或处置在电池寿命结束的时候。锂电池操作不当可能导致火灾,即使在电池工作时,也会产生潜在的物理危险。

太阳能电池:最后的想法

太阳能电池在街道上供电
图片来源:Canva

与太阳能和储能相比,核能和水力发电厂的影响最小。天然气发电只产生少量的温室气体排放。此外,这些能源行业已经建立起来,提供比太阳能更便宜的电力。

用可再生能源发电可能会造成一个无法解决的困境——即使是清洁能源也会对环境产生影响。直到技术和提取方法改进太阳能产业在将一种能源提升为可持续发展的最佳解决方案之前,权衡各种能源的利弊至关重要。

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